La historia de Cadillac se remonta a principios del siglo XVIII. aunque los autocares, la equitación o la caminata eran los medios de locomoción favoritos en esa época y aún no se habían fabricado automóviles, es importante rastrear la marca hasta sus orígenes. la génesis de cadillac, como se le conoce ampliamente hoy en día, comenzó en 1701, cuando un grupo de exploradores franceses liderados por le sieur antoine de la mothe cadillac viajó al norte de los estados unidos y estableció ville d'etroit. el asentamiento finalmente se conocería como Detroit, una floreciente ciudad industrial, repleta de fábricas de automóviles y fundiciones.

sin embargo, sir cadillac no tendría ninguna conexión con el futuro de los talleres de automóviles cadillac. sus inicios reales se remontan a mediados del siglo XIX, cuando nació un niño llamado henry martyn leland. leland creció en una granja cerca de barton, vermont, donde recibió una sólida educación laboral que le enseñó la importancia de hacer un trabajo correctamente, independientemente de su importancia.

la formación agrícola que recibió, combinada con su inclinación por mejorar los métodos de trabajo, lo llevó a crecer como ingeniero. sin embargo, cadillac aún no emergería como una marca de automóviles. en 1890, leland había fundado su propia empresa en sociedad con robert c. faulconer y norton, después de haber convencido al primero de la necesidad de la ciudad de talleres mecánicos. el área de especialización de la empresa fue el rectificado de engranajes y el desarrollo de herramientas especiales.

poco después de que la compañía recibiera crédito general por la calidad de los productos que comercializaba y leland se afirmara como un ingeniero talentoso, se hizo el cambio de los vehículos de vapor a los de gasolina. Siguiendo el trabajo del visionario daimler y benz en europa, un hombre llamado ransom eli olds de michigan se asoció con un grupo de inversionistas bajo una firma llamada olds gasolineras. su principal objetivo era construir un motor de gasolina para montar en el chasis de un vehículo.

el proyecto fue un éxito, pero el producto resultante fue defectuoso: los engranajes de la transmisión eran demasiado ruidosos. Los ancianos acudieron a Leland y Faulconer en busca de ayuda. los dos entraron en una competencia directa contra los hermanos dodge que también suministraban motores para los viejos. Aunque el motor de 10,25 CV desarrollado por Leland en última instancia era mejor que el de Dodge, los antiguos lo rechazaron debido a las altas ventas de coches que registró su empresa en ese momento. Básicamente, no había necesidad de un motor nuevo.

aún así, el motor de Leland pronto empezaría a utilizarse. poco después de que los viejos se negaran a utilizar el motor de nuevo diseño, dos hombres interrogaron a leland en relación con la liquidación de una empresa que había fabricado automóviles anteriormente. su nombre era Detroit Automobile Company y había sido reorganizado inicialmente por Henry Ford, quien se fue poco después de que la compañía comenzara a desmoronarse nuevamente. leland persuadió a los inversores para que se mantuvieran en el negocio, convenciéndolos de la utilidad y la importancia de la industria del automóvil en un futuro próximo.

con un motor ya diseñado, se incorporaron leland y faulconer y la empresa adoptó el nombre de cadillac, el del explorador que había fundado la ciudad hace más de dos siglos. el escudo de armas de cadillac fue adoptado como el nuevo logo de la compañía y la empresa bebé aún recibiría reconocimiento internacional por sus automóviles.

Los motores de leland ya habían ganado reconocimiento y eran algunas de las unidades construidas con mayor precisión de la época. de hecho, no sólo los motores eran fiables y estaban fabricados con una precisión milimétrica, sino que también eran muy versátiles y satisfacían con éxito la necesidad de intercambiabilidad. esta característica le ha valido a cadillac el trofeo dewer, siendo la primera vez que se entrega un premio de este tipo a un fabricante de automóviles estadounidense.

más tarde, cadillac sería parte de una entidad más grande, la empresa de motores generales, entonces dirigida por william crapo durant, quien pagó $ 4.5 millones en efectivo para que la compañía de leland se fusionara con gm. a partir de ese momento, varios modelos se desarrollarían y entrarían en producción con la salida de Leland en 1917.

el brougham, fleetwood, deville y eldorado son algunos de los modelos más famosos construidos por la prodigiosa sucursal de gm. sus logros varían desde batir récords de velocidad en territorio estadounidense hasta mejoras de ingeniería que fueron un estreno para el mundo automotriz. por ejemplo, cadillac introdujo el revolucionario sistema delco de encendido y alumbrado eléctrico como equipo estándar en sus automóviles, además de contar con la primera suspensión delantera independiente del mundo en toda su línea de automóviles en 1934.

Los sistemas cerrados de refrigeración, los sistemas de inyección electrónica y los convertidores catalíticos también se encuentran entre la larga lista de las primeras cosas que ha introducido Cadillac en EE. UU. A pesar de la escasa acogida de la marca en Europa, Cadillac sigue siendo uno de los grandes clásicos en el extranjero, y aún goza de un estatus privilegiado entre los fabricantes de automóviles estadounidenses. después de todo, es una marca profundamente arraigada en terrenos nobiliarios.