L'histoire de cadillac remonte au début du 18e siècle. bien que les autocars, l'équitation ou la marche soient les moyens de locomotion préférés à cette époque et qu'aucune voiture n'ait encore été fabriquée, il est important de retracer la marque jusqu'à ses origines. la genèse de cadillac telle qu'elle est largement connue aujourd'hui a commencé en 1701, lorsqu'un groupe d'explorateurs français dirigé par le sieur antoine de la mothe cadillac s'est rendu dans le nord des états-unis et a établi ville d'etroit. la colonisation serait finalement connue sous le nom de Detroit, une ville industrielle florissante, grouillant d'usines automobiles et de fonderies.

cependant, monsieur Cadillac n'aurait aucun lien avec l'avenir des ateliers de voitures Cadillac. ses débuts réels remontent au milieu du 19e siècle, lorsqu'un garçon nommé henry martyn leland est né. leland a grandi dans une ferme près de barton, dans le vermont, où il a reçu une solide formation professionnelle qui lui a appris l'importance de bien faire son travail, quelle que soit son importance.

la formation agricole qu'il a reçue, combinée à son penchant pour l'amélioration des méthodes de travail, a conduit à sa croissance en tant qu'ingénieur. cependant, Cadillac n'émergerait pas encore en tant que marque automobile. en 1890, leland avait fondé sa propre entreprise en partenariat avec robert c. faulconer et norton, après avoir convaincu le premier du besoin d'ateliers d'usinage de la ville. le domaine d'expertise de l'entreprise était le meulage d'engrenages et le développement d'outils spéciaux.

peu de temps après que l'entreprise reçut un crédit général pour la qualité des produits qu'elle commercialisait et que Leland s'était affirmé comme un ingénieur talentueux, le passage des véhicules à vapeur aux véhicules à essence fut opéré. suite au travail du visionnaire daimler et benz en europe, un homme prénommé rançon eli olds du michigan a fait équipe avec un groupe d'investisseurs sous une société appelée olds gasoline engine works. leur objectif principal était de construire un moteur à essence à monter sur le châssis d'un véhicule.

le projet a été un succès mais le produit résultant était défectueux: les engrenages de la transmission étaient trop bruyants. olds se sont tournés vers leland et faulconer pour obtenir de l'aide. les deux sont entrés dans une compétition directe contre les frères dodge qui fournissaient également des moteurs pour les anciens. bien que le moteur de 10,25 ch développé par leland fût meilleur que celui de la dodge, les anciens l'ont refusé en raison des ventes élevées de voitures enregistrées par son entreprise à l'époque. en gros, il n'y avait pas besoin d'un nouveau moteur.

Pourtant, le moteur de Leland allait bientôt être utilisé. peu de temps après le refus des anciens d'utiliser le moteur nouvellement conçu, leland a été recherché par deux hommes concernant la liquidation d'une entreprise qui avait déjà construit des voitures. son nom était la société automobile de Detroit et avait été initialement réorganisé par Henry Ford, qui a quitté peu de temps après que la société ait recommencé à s'effondrer. leland a persuadé les investisseurs de rester en affaires, les convaincant de l'utilité et de l'importance de l'industrie automobile dans un proche avenir.

avec un moteur déjà conçu, leland et faulconer ont été introduits et l'entreprise a adopté le nom de cadillac, celui de l'explorateur qui avait fondé la ville il y a plus de deux siècles. les armoiries de cadillac ont été adoptées comme nouveau logo de l'entreprise et l'entreprise de bébé recevrait toujours une reconnaissance internationale pour ses automobiles.

Les moteurs de leland avaient déjà été appréciés et faisaient partie des unités les plus précises de l'époque. en fait, non seulement les moteurs étaient fiables et construits avec une précision extrême, mais ils étaient également très polyvalents, répondant avec succès au besoin d'interchangeabilité. cette caractéristique a valu à cadillac le trophée de Dewer, la première fois qu'un tel prix était décerné à un constructeur automobile américain.

plus tard, Cadillac fera partie d'une plus grande entité, la société General Motors, alors dirigée par William Crapo Durant - qui a payé 4,5 millions de dollars en espèces pour que la société de Leland fusionne avec GM. à partir de ce moment, plusieurs modèles seront développés et entreront en production au départ de leland en 1917.

le brougham, le fleetwood, le deville et l'eldorado sont quelques-uns des modèles les plus célèbres construits par la prodigieuse branche du gm. ses réalisations vont des records de vitesse sur le territoire américain aux améliorations techniques qui ont été une première pour le monde automobile. par exemple, cadillac a introduit le système révolutionnaire d'éclairage électrique et d'allumage delco comme équipement standard sur ses voitures, ainsi que la première suspension avant indépendante au monde sur toute sa gamme d'automobiles en 1934.

Les systèmes de refroidissement fermés, les systèmes d'injection électronique et les convertisseurs catalytiques font également partie de la longue liste des premières choses à avoir fait introduites par Cadillac aux États-Unis. malgré le faible accueil de la marque en europe, cadillac reste l'un des grands classiques outre-mer, bénéficiant toujours d'un statut privilégié parmi les constructeurs automobiles américains. après tout, c'est une marque profondément ancrée dans la noblesse.