au cours des années 70, gm, la marque automobile américaine par excellence, a commencé à avoir des problèmes de ventes alors que la crise pétrolière gagnait en intensité. leurs gros moteurs gourmands en essence n'étaient pas à la hauteur des importations européennes et asiatiques et, par conséquent, l'image de l'entreprise en souffrait. pour lutter contre cela, gm a lancé une nouvelle marque de voitures, les moteurs saturn, le 7 janvier 1985. le nom a été tiré de la fusée saturn, celle qui a transporté les astronautes sur la lune dans les années 60.

un fait intéressant est représenté par le nombre de fondateurs de cette entreprise: 99 personnes de tous horizons: design, production, marketing… connu à partir de ce jour comme «les 99». ok, ils ont commencé à 100, mais l'un d'eux a chuté tôt, d'où le 99.

La production de voitures saturn a commencé au début des années 90 et le but était dès le départ d'imiter des stratégies de marketing étranger telles que les japonaises afin de se battre sur le marché américain. ces stratégies comprenaient un meilleur contrôle de la qualité qui se traduisait par une meilleure fiabilité du produit fini et un meilleur contrôle pour les travailleurs de l'usine.

peu de temps après que les premières voitures sont arrivées dans les rues d'Amérique, des critiques favorables commencent à affluer. Les ventes se passent bien et les voitures saturn commencent à gagner un prix après l'autre. en 1993, Saturne a annoncé que c'était la première année rentable et que tout semblait aller bien pour la petite marque gm. en 1995, ils avaient fabriqué leur premier million de voitures. une caractéristique unique sur les voitures saturn au début était les panneaux de carrosserie anti-bosses (corps en z) mais après 2000, ils ont été lentement mis hors de production.

également après 2000 gm a commencé à s'intéresser plus activement à Saturne en tant qu'entreprise et a interféré avec sa gamme et ses politiques générales. Aujourd'hui, la plupart des modèles de la gamme saturn sont copiés après les voitures Opel, tout comme les vauxhalls le sont au Royaume-Uni.

à partir de 2003, les ventes de saturns ont commencé à diminuer, ce qui a forcé gm à abandonner plusieurs modèles comme la série l et l'ion. les derniers rapports indiquent que gm cherche maintenant à vendre ou même à fermer Saturne afin d'alléger la pression financière qu'elle subit actuellement.