70 के दशक के दौरान, quintessential अमेरिकी कार ब्रांड, जीएम, बिक्री के साथ परेशानी शुरू कर दिया क्योंकि तेल संकट तीव्रता में प्राप्त किया। उनके बड़े गैस-ग्लोबिंग इंजन यूरोपीय और एशियाई आयात के लिए कोई मेल नहीं थे और परिणामस्वरूप कंपनी की छवि को नुकसान पहुंचा। इस से लड़ने के लिए, जीएम ने 7 जनवरी, 1985 को कारों का एक नया ब्रांड, सैटर्न मोटर्स लॉन्च किया। इसका नाम शनि रॉकेट से लिया गया, जो 60 के दशक में अंतरिक्ष यात्रियों को चंद्रमा तक ले गया था।

एक दिलचस्प तथ्य उस संख्या का प्रतिनिधित्व करता है जिसने इस कंपनी को शुरू किया था: सभी पृष्ठभूमि के 99 लोग: डिजाइन, उत्पादन, विपणन आदि जिसे उस दिन से "99" के रूप में जाना जाता है। ठीक है, वे 100 के रूप में बाहर शुरू हुए, लेकिन उनमें से एक 99 पर जल्दी गिर गया।

शनि कारों का उत्पादन 90 के दशक की शुरुआत में शुरू हुआ और गेट-गो से उद्देश्य अमेरिकी बाजार पर लड़ाई डालने के लिए जापानी लोगों जैसी विदेशी विपणन रणनीतियों का अनुकरण करना था। इस तरह की रणनीतियों में बेहतर गुणवत्ता नियंत्रण शामिल था जो तैयार उत्पाद की बेहतर विश्वसनीयता में अनुवाद किया गया और संयंत्र में श्रमिकों के लिए अधिक नियंत्रण था।

अमेरीका की सड़कों पर पहली कारों के हिट होने के तुरंत बाद, अनुकूल समीक्षा शुरू हो जाती है, बिक्री अच्छी हो जाती है क्योंकि शनि कारें एक के बाद एक पुरस्कार अर्जित करना शुरू कर देती हैं। 1993 में, शनि ने बताया कि यह पहला लाभदायक वर्ष है और छोटे gm के स्वामित्व वाले ब्रांड के लिए सब कुछ अच्छा लग रहा है। 1995 तक उन्होंने अपनी पहली मिलियन कारें बना ली थीं। शुरुआत में सैटर्न कारों पर एक अनूठी विशेषता दंत प्रूफ बॉडी पैनल (जेड-बॉडी) थे लेकिन 2000 के बाद, उन्हें धीरे-धीरे उत्पादन से बाहर रखा गया।

2000 ग्राम के बाद भी एक कंपनी के रूप में शनि में अधिक सक्रिय रुचि लेना शुरू कर दिया और अपनी लाइन-अप और सामान्य नीतियों में हस्तक्षेप किया। आज, सैटर्न लाइन-अप में अधिकांश मॉडल ओपल कारों के बाद कॉपी किए जाते हैं, जैसे कि वॉक्सहॉल ब्रिटेन में हैं।

2003 से शुरू होकर, शनि के लिए बिक्री घटने लगी जिसने ग्राम को l- श्रृंखला और आयन जैसे कई मॉडलों को रिटायर करने के लिए मजबूर किया। नवीनतम रिपोर्टों में कहा गया है कि gm अब वित्तीय दबाव को कम करने के लिए शनि को बेचना या बंद करना चाह रहा है, जो इस समय चल रहा है।