siapa pun yang pernah melihat mobil teratai pasti tahu tentang apa pabrikan mobil Inggris itu: kecepatan dan gaya. Bagi mereka, menang di trek balap saja tidak cukup, Anda juga harus tampil bagus saat melakukannya. mobil teratai sekarang menjadi lambang kecepatan dan kemampuan manuver.

Ini adalah jalan yang panjang untuk merek yang pertama kali didirikan ketika colin chapman, seorang lulusan universitas, london, membangun mobil pertamanya di garasi yang terkunci di belakang mobil pacarnya. tahun itu 1946 dan mobil itu dijuluki oleh penciptanya sebagai austin seven special. ia memasukinya dalam beberapa balapan pada tahun 1948 dan berhasil meraih beberapa kemenangan.

mobil pertama yang disebutnya lotus dibangun pada tahun 1949 dan memiliki mesin ford yang lebih bertenaga. Sedangkan model ini cukup bertenaga untuk mengalahkan bugatti tipe 37 di balapan silverstone. Setelah juara bertahan ini memutuskan untuk fokus pada mobil sport yang akan berjalan di formula 750.

dia bekerja sama dengan michael dan nigel allen dan bersama-sama mereka membentuk perusahaan teknik teratai pada tahun 1952. mobil produksi pertama adalah tanda teratai vi yang berjalan pada mesin konsul 1,5 ford baru. mobil ini juga terbukti sukses di sirkuit balap dan pada tahun 1955, cukup banyak pesanan mobil yang dibuat untuk memungkinkan chapman dan timnya mendedikasikan diri mereka sepenuhnya kepada perusahaan.

pada tahun yang sama mereka memasuki tanda teratai ix pada perlombaan le mans tetapi mereka didiskualifikasi ketika chapman berbalik. tidak terpengaruh dan siap untuk hal-hal yang lebih besar, chapman menciptakan model teratai baru, termasuk versi terbaru dari tanda vi yang disebut tujuh. mobil ini akan mencapai status kultus, yang diproduksi hingga hari ini dengan nama caterham tujuh.

melebihi fasilitasnya, teratai terpaksa pindah ke fasilitas baru di kastanye pada tahun 1959.
Di pabrik inilah teratai elite baru akan dibangun, dengan bodi dan sasis serat kaca yang tidak terpisahkan. lotus telah memasuki formula pada tahun 1958 dan pada tahun 1959 mereka telah memenangkan grand prix pertama mereka dengan stirling moss di roda.

Lotus berhasil memenangkan dua kejuaraan dunia bersama Jim Clark dan masih sempat mengembangkan mobil yang dianggap sebagai kendaraan sport terbaik sepanjang masa - ford cortina. dengan diperkenalkannya lotus europa chapman pun siap membuang mobil kitnya gambar (untuk alasan itulah dia menjual tujuh model ke caterham).

pada tahun 70-an, setelah kegagalan pelepasan lotus 30 dan 40v hampir membunuh balap mobil sport karena teratai, tetapi di sirkuit f1 lotus masih berhasil mendominasi .. model dari periode ini termasuk eclat, esprit (dua kursi coupe) dan sumbeam yang memenangkan kejuaraan reli dunia pada tahun 1981.

ketika colin chapman meninggal pada tahun 1982 pada usia 54, bagi banyak penggemar mobil itu adalah akhir dari sebuah era. perusahaan tersebut dibeli oleh GM pada tahun 1986 tetapi kemudian dijual ke kepemilikan a.c.b.n di luxembourg pada tahun 1993. pada tahun 1996 proton pembuat mobil Malaysia membeli merek tersebut dari mereka dan masih mengendalikannya hingga hari ini.

lotus mundur dari formula pada tahun 1995 tetapi masih mempertahankan reputasinya sebagai pembuat mobil sport, dengan lotus elise, exige (dan variannya), europa (juga dengan varian turbocharged s) dan evora yang baru dirilis.