apa yang lebih kecil dari mini? kenapa pintar, tentunya. cukup kecil untuk mengatasi lalu lintas keluar-masuk pusat kota pada jam sibuk, sangat hemat bahan bakar, sangat mudah untuk parkir dan masih cukup bergaya untuk diminati oleh orang-orang mewah. itulah yang ada dalam pikiran pembuat jam tangan swiss dan daimler ag ketika mereka mendesain smart.

Kisah smart dimulai di suatu tempat di swatch di mana ceo nicolas hayek memutuskan bahwa dia ingin sebuah mobil untuk menyandang nama perusahaan, sebuah "swatchmobile" (smart sebenarnya adalah singkatan dari swatch mercedes art) sehingga mereka menghubungi volkswagen tetapi perusahaan Jerman sedang berjuang dengan masalah keuangan pada saat itu dan harus meneruskan tawaran itu. Daimler benz-lah yang akhirnya memutuskan untuk memberi lampu hijau pada proyek tersebut.

untuk membuat mobil, sebuah pabrik baru dibangun di sebuah tempat bernama smartville di hambach, prancis pada tahun 1994. semuanya tampak menjanjikan pada awalnya tetapi segera swatch dan mercedes memasuki konflik mengenai desain dan kinerja keseluruhan dari mobil masa depan. jadi, sebelum mobil itu selesai, carikan ditarik keluar, meninggalkan mercedes untuk menyelesaikan proyek tersebut.

penjualan dimulai pada tahun 1998 dan pada awalnya terbukti menjanjikan karena smart telah menimbulkan banyak antusiasme dari orang-orang di 9 negara yang menjualnya. percaya diri dengan modelnya, mercedes meluncurkan dua smarts lagi, roadster dan roadster coupe pada tahun 2003. pada tahun 2004, keempat, smart yang sedikit lebih besar datang ke pasar.

Model-model terbaru ini tidak diterima sebaik pendahulunya dan banyak pelanggan tidak terkesan dengan desainnya dan menganggapnya terlalu mahal. daimler kehilangan banyak uang dari proyek tersebut (4 miliar euro antara 2003 dan 2006 menurut sumber) dan memutuskan untuk menghentikan sebagian besar model.

the forfour dan roadster menemukan kematian mereka selama perpindahan itu dan fortwo (the old city-coupe) didesain ulang hanya untuk dapat bertahan di pasar. mereka membuatnya sedikit lebih besar dan memberinya perubahan interior tetapi mereka tidak menyelesaikan masalah dengan transmisi sekuensial kontroversial yang memiliki kelambatan yang terkenal.

Kalau dipikir-pikir, keseluruhan mobil agak kontroversial. Anda membencinya atau menyukainya, tidak mungkin Anda acuh tak acuh, mobil semacam itu.