qual è la differenza tra bugatti e altri marchi automobilistici? a differenza dei suoi concorrenti, ettore bugatti non progettava e costruiva le sue auto, le "partoriva". le sue idee si concretizzarono in una miriade di progetti che in seguito avrebbero superato alcune delle automobili più conosciute sui circuiti europei.

la storia di bugatti non è quella di un'azienda che ha dovuto affrontare innumerevoli problemi finanziari, né quella di un'azienda che si è diffusa in tutto il mondo stabilendo sedi di vendita o costruendo impianti oltre l'atlantico; la storia di bugatti è la storia di un visionario ribelle, di un giovane genio che potrebbe far risalire le sue origini a una fila di artisti e artigiani. nato a milano, italia, 1881, ettore era il figlio di carlo bugatti che non solo ha lavorato come pittore ma anche come argentiere, scultore e intagliatore di legno.

ancora adolescente, ettore viene mandato a studiare scultura all'accademia d'arte di brera, ma ben presto scopre la sua passione per le automobili. in seguito alla decisione di diventare ingegnere a soli diciassette anni, il giovane ettore ha iniziato a lavorare e in un solo anno ha progettato e costruito un veicolo a tre ruote alimentato da due motori.

nonostante le sue piccole dimensioni, il prototipo di ettore ha quasi spazzato via i premi gettati nelle gare locali, avendo vinto ben 8 eventi su 10. alimentato dal successo del suo triciclo, un ettore entusiasta è entrato nel suo "bambino" nella Parigi-Bordeaux. il passeggino è arrivato terzo. Estasiato dal risultato, ettore torna a Milano deciso a continuare a costruire automobili.

all'età di diciannove anni, ettore bugatti aveva appena finito di costruire la sua prima vera automobile. considerando lo sviluppo tecnologico complessivo dell'epoca - era l'inizio del 1900 - la sua automobile sembrava quasi futuristica. l'auto presentava un cambio a quattro velocità, un motore a quattro cilindri con valvole in testa e una varietà di miglioramenti ingegneristici che solo un costruttore di talento avrebbe potuto inventare.

da quel momento in poi, il suo sogno decollò e si trasformò in un business molto redditizio, con molti ordini in arrivo. Ben presto ettore avrebbe raccolto abbastanza soldi per acquistare il suo locale. nel 1909, ricevendo sostegno finanziario dal banchiere de vizcaya, acquistò una grande proprietà a molsheim, nel territorio tedesco dell'alsazia. subito dopo la sua fabbrica di recente acquisizione, ettore ha deciso di fare un ulteriore passo avanti e ha costruito una macchina da corsa piccola e leggera per competere nella gara di le mans.

sebbene sembrasse un nano a quattro ruote rispetto alle auto dei suoi concorrenti giganti come una fiat, de dietrich e altre, la piccola ma veloce e potente automobile arrivò seconda dimostrando che ettore era un designer di automobili più talentuoso rispetto a molti gli ingegneri più anziani dell'epoca. l'anno era il 1911.

tre anni dopo, scoppiò la guerra e ettore, proprio come la maggior parte dei costruttori di automobili, dovette ridistribuire la sua attenzione ai motori degli aerei tanto necessari. finita la guerra, ettore riprese il suo lavoro e divenne ben presto un "barone" con uno stile di vita barocco che gli valse il titolo di "le patron".

nel 1922, la bugatti introdusse un'auto rivoluzionaria a forma di sigaro (tipo 29/30) dotata di freni idraulici e del primo motore a otto cilindri del produttore. ribattezzata "il sigaro", l'auto fece il suo debutto al gran premio afc nel 1922 e si classificò al secondo posto. un anno dopo, la bugatti introdusse il tipo 32 che fece scalpore per il suo design simile ad un'ala, il passo corto e le ruote coperte. il tipo 32 è stato soprannominato "il serbatoio" e vantava una versione rinnovata del precedente motore a 8 cilindri.

nel 1924 la bugatti entrò nel tipo 35 al gran premio di Francia tenutosi a lione. mentre il design dell'auto si è rivolto al tradizionale design a ruote scoperte del suo tempo, il tipo 35 ha mantenuto il precedente motore a 8 cilindri ed è diventato costantemente l'auto da battere per il decennio successivo.

ettore bugatti realizzò finalmente il suo sogno di creare la più automobile di tutti i tempi nel 1926 quando introdusse il tipo 41 royale. questa era veramente l'auto più costosa da costruire, con un prezzo relativo che ancora supera qualsiasi cosa prodotta da allora. tuttavia, con la grande depressione dietro l'angolo, il tipo 41 royale si è anche rivelato una delle maggiori minacce finanziarie di Bugatti. le vendite della royale hanno raggiunto solo 3 unità.

nel 1931 la crisi economica globale raggiunse le coste francesi e Bugatti ricevette un grande aiuto finanziario sotto forma di un contratto governativo per la costruzione di un treno ad alta velocità. ed è così che è nata l'autorail, un treno che utilizzava l'enorme motore di un tipo 41 royale, che deteneva il record mondiale di velocità per i veicoli su rotaia con motore a combustione.

L'ultima grande vittoria di Bugatti nel motorsport risale al 1939, quando, su richiesta del figlio, l'azienda preparò un tipo 57 sovralimentato che vinse a Le Mans, guidato da Pierre Wimille e Pierre Veyron. sfortunatamente quello stesso anno, l'11 agosto, il suo unico figlio Jean morì durante un test della stessa vettura del tipo 57. solo pochi giorni dopo scoppiò la seconda guerra mondiale.

nel dopoguerra furono fatti diversi tentativi di rilanciare la produzione, ma senza risultati particolari. nel 1947 il 21 agosto, ettore bugatti morì all'età di 66 anni di polmonite in un ospedale militare di parigi. successivamente, l'eredità del marchio è continuata sotto forma di diverse partnership infruttuose.

la compagnia aerea hispano suiza acquistò bugatti nel 1963 e nel 1987 l'imprenditore romano artioli acquistò i diritti sul nome bugatti e costruì una nuova fabbrica a campogalliano, italia, per produrre una nuova supercar. nel 1991 bugatti ha presentato la supercar eb 110 a parigi, celebrando il 110 ° anniversario della nascita di bugatti ettore. nell'autunno 1995, bugatti automobili s.p.a dichiara fallimento e tre anni dopo la casa automobilistica tedesca volkswagen rileva l'azienda nel tentativo di rilanciare il marchio di lusso sportivo.

durante il salone dell'auto di francoforte del 2001, bugatti presenta il modello eb 16.4 veyron, con motore a 16 cilindri e quattro turbo. nel settembre 2005 inizia la produzione del veyron 16.4. la vettura riceve numerosi elogi da parte dei media e si afferma come l'auto di produzione contemporanea più costosa, pur mantenendo il titolo di auto di produzione più veloce per 2 anni, con una velocità massima omologata di 408,47 km / h (253,81 mph).