durante os anos 70, a gm, a marca automobilística americana por excelência, começou a ter problemas com as vendas à medida que a crise do petróleo se intensificou. seus grandes motores consumidores de gasolina não eram páreo para as importações europeias e asiáticas e, como resultado, a imagem da empresa foi prejudicada. para combater isso, a gm lançou uma nova marca de carros, motores saturn, em 7 de janeiro de 1985. o nome foi tirado do foguete de saturno, que levou os astronautas à lua nos anos 60.

um fato interessante é representado pelo número de pessoas que iniciaram esta empresa: 99 pessoas de todas as origens: design, produção, marketing etc. conhecido a partir daquele dia como “os 99”. ok, eles começaram como 100, mas um deles caiu logo no início dos 99.

a produção de carros saturn começou no início dos anos 90 e o objetivo desde o início foi emular estratégias de marketing estrangeiro, como o japonês, para brigar no mercado americano. tais estratégias incluíam um melhor controle de qualidade, que se traduziu em melhor confiabilidade do produto acabado e mais controle para os trabalhadores da fábrica.

logo depois que os primeiros carros chegaram às ruas da América, críticas favoráveis ​​começaram a chegar. As vendas vão bem e os carros Saturno começam a ganhar um prêmio após o outro. em 1993, a Saturn relatou seu primeiro ano lucrativo e tudo parecia estar indo bem para a pequena marca de propriedade da GM. em 1995, eles fizeram seu primeiro milhão de carros. uma característica única nos carros saturn no início eram os painéis de carroceria à prova de amassados ​​(carroceria z), mas depois de 2000, eles foram lentamente colocados fora de produção.

também depois de 2000 gm começou a ter um interesse mais ativo em Saturno como uma empresa e interferiu em seu line-up e políticas gerais. hoje, a maioria dos modelos da linha de saturno são copiados após os carros opel, assim como os vauxhalls no reino unido.

a partir de 2003, as vendas de saturns começaram a diminuir, o que forçou a gm a aposentar vários modelos como a série l e o íon. relatórios mais recentes afirmam que a GM está agora procurando vender ou até mesmo fechar a Saturn para aliviar a pressão financeira que está sofrendo no momento.