under 70-talet började GM, det typiska amerikanska bilmärket, ha problem med försäljningen när oljekrisen ökade i intensitet. deras stora gasdrivande motorer matchade inte den europeiska och asiatiska importen och som ett resultat drabbades företagets image. för att bekämpa detta lanserade gm ett nytt bilmärke, saturnmotorer, den 7 januari 1985. namnet togs från saturnraketen, den som bar astronauterna till månen på 60-talet.

ett intressant faktum representeras av antalet som startade detta företag: 99 personer från alla bakgrunder: design, produktion, marknadsföring etc. kända från och med den dagen som "99". ok, de började som 100, men en av dem tappade tidigt därav 99.

produktion av saturnbilar började i början av 90-talet och syftet från början var att efterlikna utländska marknadsföringsstrategier som de japanska för att slåss på den amerikanska marknaden. Sådana strategier inkluderade bättre kvalitetskontroll som översattes till bättre tillförlitlighet för den färdiga produkten och mer kontroll för arbetarna i anläggningen.

strax efter de första bilarna på gatorna i Amerika börjar gynnsamma recensioner strömmar in. Försäljningen går bra när saturnbilar börjar tjäna den ena utmärkelsen efter den andra. 1993 rapporterade saturn att det var det första lönsamma året och allt verkade gå bra för det lilla GM-ägda varumärket. 1995 hade de gjort sina första miljoner bilar. en unik egenskap på saturnbilar i början var tåliga karosseripaneler (z-kaross) men efter 2000 släpptes de långsamt ur produktion.

också efter 2000 gm började ta ett mer aktivt intresse för saturn som ett företag och störde dess uppställning och allmänna policyer. idag kopieras de flesta modellerna i Saturn-serien efter opelbilar, precis som vauxhallar finns i Storbritannien.

Från och med 2003 började försäljningen för saturns minska, vilket tvingade GM att gå i pension flera modeller som l-serien och ionen. senaste rapporterna säger att GM nu vill sälja eller till och med stänga av saturn för att lindra det ekonomiska trycket det är för närvarande.